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Test du Ulefone Armor X2 : dur dure

Les analystes estiment que le marché des téléphones durcis est actuellement d’environ 180 millions de terminaux et qu’il est en pleine progression.
Au total, le marché des mobiles outdoor représente 35 milliards d’euros.

Pour rappel, 35% des smartphones ne passent pas le cap de leur première année d’utilisation.
Randonneurs, skieurs, vttistes, skippers, professionnels du bâtiment, et j’en passe…, tous sont concernés.

Depuis quelques mois, la marque chinoise Ulefone s’est engagée dans le marché de niche des téléphones outdoor et propose déjà plusieurs modèles de smartphones durcis qui conviendront à cette catégorie de la population.

L’article de test que je vous propose aujourd’hui traite de l’Ulefone Armor X2, un appareil d’entrée de gamme vendu au prix de 129,90 euros TTC sur le plus grand site de vente en ligne, en ce début du mois d’avril 2019.
Vous pourrez également le retrouver sur plusieurs sites d’import en ligne aux environs de 80 euros HT, avec tous les risques que cela comporte.

L’Armor X2 n’est pas le successeur de l’Ulefone Armor X, mais plutôt une version “lite” de ce dernier.

J’ai passé ce smartphone chinois endurci sous la loupe de TFP, et voilà ce que ça donne.

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1. Esthétique : un look masculin plutôt sympa

Ce n’est pas parce que l’on est un smartphone super-résistant qu’il faut ressembler à une brique.

L’Armor X2 est assez réussi esthétiquement. Il est agréable à l’oeil est offre une très bonne prise en main.

Sous son côté masculin, l’appareil affiche des mensurations au-dessus des standards actuels, avec une épaisseur de près de 1,4 cm et un poids de 257 grammes sur la balance.
Les côtés en aluminium anodisé sont chacun solidement fixés par 3 vis Torx et des caches en plastique dotés de joints dissimulent les différents ports (mini-jack et micro USB) ainsi que le tiroir servant à accueillir les emplacements nano SIM et micro SD.
Les différents boutons sont également waterproof et les orifices sont munis de membranes.
Les 4 angles présentent des “bumpers” en thermoplastique polyuréthane destinés à absorber les chocs.
L’écran est protégé par une vitre Corning Gorilla Glass 3 sur laquelle le fabricant a ajouté un film de protection.

Selon le constructeur, le terminal résiste à des variations de température de l’ordre de -20°C à +60°C.

Tout ça pour obtenir la certification IP68.
L’Armor X2 résiste donc à une immersion de 1h30 sous 1,5 mètre d’eau douce, ainsi qu’à la poussière.

Après avoir placé l’exemplaire de test sur une route et avoir roulé dessus côté écran avec un vélo, l’Armor X2 en est sorti indemne.
De même, il a parfaitement résisté à un plongeon de 15 minutes dans un verre d’eau du robinet.
Attention qu’après le bain, il est fortement conseillé de sécher directement le terminal avec un essuie ou un torchon (pas de sèche-cheveux).

La face avant arbore un écran de 5,5 pouces surmonté d’un écouteur, d’une LED de notifications, des capteurs de luminosité/proximité ainsi que d’un capteur photo frontal.
En bas de l’afficheur on retrouve les 3 touches sensitives (non rétroéclairées) Multitâche, Home et Retour.
Bizarrement, ces trois mêmes touches peuvent être doublées en apparaissant à l’écran.
L’écran est protégé en haut et en bas par un bourrelet.

Retournons le téléphone pour découvrir en haut un micro réducteur de bruit ainsi qu’un module photo composé de 2 capteurs et d’un flash dual-LED.
Le module photo placé à la verticale est inséré dans une plaque en aluminium anodisé.
Plus bas, nous retrouvons une plaque rectangulaire marquée du logo de la marque, la grille du haut-parleur ainsi que trois pictogrammes.

Le flanc gauche est occupé par la touche de volume, par le bouton d’allumage et par la mention “waterproof”.

Sur le côté droit, on note la présence de la trappe masquant les emplacements SIM/micro SD (2 nano SIM ou 1 nano SIM + 1 micro SD), d’un bouton marqué “PTT” (Push To Talk), du lecteur d’empreintes digitales et de la mention “IP68”.

La tranche supérieure fait place à la trappe masquant le port mini-jack, tandis qu’à l’opposé on trouve l’entrée micro primaire ainsi que le port micro USB.

Personnellement, étant droitier, j’ai été gêné par le fait que le bouton d’allumage soit placé à gauche.
Le majeur de ma main droite vient souvent toucher ce bouton, activant ou désactivant systématiquement l’écran.
Mais cela reste personnel puisqu’aucun autre testeur n’a mentionné ce problème.

L’Armor X2 est disponible en deux coloris : Rose Gold et Gris Foncé, comme c’est le cas pour le modèle de test.

  • Dimensions : 163,0 mm de long x 76,6 mm de large x 13,9 mm d’épaisseur | Poids : 257 grammes

2. Image et son : un affichage en HD+

Même si l’Ulefone Armor X2 fait partie du segment entrée de gamme des smartphones outdoor, il bénéficie quand même d’un écran dans l’air du temps.
En effet, celui-ci adopte un ratio 18:9 offrant donc un effet cinéma.

Cet écran de 5,5 pouces, occupant la face avant à hauteur de 62,72%, adopte une résolution HD+, soit 720 x 1440 pixels.
Cela peut paraître faible aujourd’hui, mais dans la plupart des cas elle suffira, et ce d’autant plus que la dalle IPS est très généreusement rétroéclairée, une qualité indispensable pour un mobile amené à être utilisé dans toutes les conditions, y compris donc à l’extérieur en plein soleil.

A ce titre, les reflets sur l’écran sont correctement gérés.
Le rendu des couleurs l’est tout autant et l’écran affiche des angles de vue plutôt bien ouverts.

Le son diffusé par le haut-parleur principal est puissant (112 db constatés à la sortie) et relativement clair.
L’écoute au casque est agréable. Et à ce sujet, on notera le fait qu’aucun kit piéton n’est fourni dans le packaging.
En appel, le son restitué par l’écouteur est tout à fait satisfaisant. On comprend bien son correspondant.

Pour ceux à qui cela parle, sachez que cet Armor X2 est équipé du composant audio Awinic AW8736 de 6ème génération Class K Audio Amplifier.

  • Ecran : 5,5 pouces (IPS) avec résolution HD+, soit donc une densité de 293 ppp.
  • Son : jack 3.5 et haut-parleur dorsal mono. Écouteur classique

3. Performances : faibles et sans surprise

Oui, l’Ulefone Armor X2 est très loin d’être une bête de course et c’est tout à fait logique au regard de son prix, de son positionnement et de ses principaux utilisateurs.

Ce smartphone est doté de composants qui peuvent sembler sous-performants.
Reste que malgré tout, dans la plupart des cas et utilisations, ce mobile durci se débrouille très bien.
La navigation dans les différents menus et bureaux est tout à fait fluide.

Il sera par contre complètement perdu dès lors qu’il s’agira de faire fonctionner de gros jeux 3D.
Mais encore une fois, ça n’est pas ce qui lui est demandé.
N’espérez donc pas jouer à PUBG Mobile, mais sur un jeu comme Real Racing 3, l’Armor X2 s’en titre vraiment bien.

Côté mémoire, les 16Go de mémoire interne revendiqués par la marque se transforment au premier démarrage en un plus maigre 11Go.
Heureusement, cette mémoire pourra être étendue par une carte micro SD (+128Go) qui viendra alors s’insérer dans le second emplacement SIM.

Pour ce qui est de la mémoire vive, elle est fournie en quantité suffisante (pour ce type d’appareil), à savoir 2Go.

  • Antutu Benchmark (v7): 19.940 points | 3D Mark (Ice Storm Extreme) : 1988 points
  • Processeur : Quad-core Mediatek MT6580 cadencé à 1,3GHz | Mémoire vive : 2Go  | Processeur graphique : Mali-400MP2
  • Mémoire de stockage : 16Go de mémoire qui se transforme en 11Go lors du premier démarrage.

4. Connectivité : la 4G au placard

L’Armor X2 n’est pas le mieux doté des smartphones pour ce qui est de la connectivité.

En effet, cet appareil endurci doit se passer de la 4G LTE.
Rassurez-vous, on dispose quand même de la 3G et de la 2G.

Ce n’est pas vraiment un problème en soi, puisque les consommateurs qui le désirent pourront se tourner vers l’Ulefone Armor X, qui lui dispose de la 4G, mais qui est vendu 40 euros plus cher.

Malgré tout, nous sommes en présence d’un smartphone outdoor satisfaisant, quand même doté d’une bonne panoplie de connexions telles que : du WiFi (b/g/n), du Bluetooth (4.0), du (A)GPS, d’un port micro USB 2.0 (pas OTG), d’un slot micro SD, d’un port mini-jack, et même du NFC.
Après de nombreuses années de tâtonnement, ce dernier offre enfin en 2019 un véritable intérêt et usage.

Les accroches réseau sont bonnes, que ce soit en 2G, en 3G ou en WiFi.
Pour le GPS, dans la cour d’une copropriété urbaine, il aura fallu 33 secondes à l’Armor X2 avant d’obtenir un premier fixe (4 satellites).

Au niveau des sensors, on pourra compter sur un accéléromètre, sur une boussole, sur les habituels capteurs de luminosité et de proximité, mais pas de gyroscope au programme.
La présence d’un lecteur d’empreintes digitales est une vraie bonne nouvelle sur ce type d’appareil. Il se montre plutôt rapide et efficace et fonctionne même avec les doigts mouillés.
Le smartphone pourra également être déverrouillé via la technologie de reconnaissance faciale.

  • DAS (Débit d’Absorption Spécifique) : Non communiquée par le constructeur.

5. Système d’exploitation : un Android stock

L’Armor X2 tourne sous Android dans sa version Oreo 8.1.
Android 9 Pie étant encore peu déployé, nous pouvons donc dire que nous sommes sur un système à jour.

Ulefone a choisi de ne pas ajouter de surcouche, et c’est tant mieux car cela rend la navigation plus fluide dans les différents menus et bureaux, mais également sur Internet.

Tout au plus a t’on quelques fonds d’écran spécifiques et une application supplémentaire nommée Outdoor Toolbox.
Cette dernière donne accès à toute une série d’autres applications telles que : une boussole, un niveau à bulle, une loupe, une lampe torche, un fil à plomb, etc.

La présence du tiroir des applications ravira plus d’un utilisateur.
Celui-ci peut être déployé grâce à un mouvement du doigt allant du bas de l’écran vers le haut.

Lors de mon test du Ulefone Armor X, je regrettais la trop grande présence de l’Anglais au sein du menu des paramètres.
A croire que la marque m’a entendu puisque ce n’est plus le cas pour l’Armor X2. Tous les menus sont bien traduits en Français.

Le bouton PTT placé sur le côté droit du smartphone donne accès à une application permettant de transformer le terminal en talkie-walkie.
Pour ce faire, il vous faudra télécharger l’application Zello.

  • Système d’exploitation : Android Oreo 8.1 | Surcouche : aucune

6. Usage : une grosse batterie

Ce rugged phone venu de l’Empire du Milieu est capable de faire tout ce qu’on lui demande.
Il peut passer/recevoir des appels partout dans le monde, envoyer/recevoir des SMS, lire des vidéos et des MP3, surfer sur le Net, etc.

Mais il y a encore en 2019 deux aspects qui permettent de distinguer les mobiles entre eux : la qualité photo et l’autonomie.

A l’arrière, l’Armor X2 est équipé de deux capteurs photo : un capteur principal de 8 mégapixels (interpolé en 13) ouvrant à f/1.8 et un capteur secondaire de 5 mégapixels ouvrant à f/2.4.
Ce dernier est destiné à mesurer la profondeur de champ et donc à offrir un effet bokeh.

La photo n’a jamais été le point fort des smartphones durcis, et notre smartphone de test n’échappe pas à la règle.

Disons que lorsque la lumière est suffisante, on arrive à obtenir des photos correctes. Mais dès que celle-ci vient à manquer, les bons résultats manquent également.
Par contre, oubliez tout de suite le mode portrait (bokeh) qui produit de piètres clichés.

A l’avant, nous trouvons un capteur de 5 mégapixels ouvrant à f/2.0 permettant de réaliser des autoportraits de qualité acceptable.

Par contre là où l’Armor X2 excelle, c’est du côté de l’autonomie.
Dans le cadre d’une utilisation mixte raisonnable, notre exemplaire de test aura tenu un peu plus de 2 jours avant de demander à être rechargé.

La grosse batterie de 5500 mAh est compatible avec la technologie de charge rapide (5V-2A).

Enfin, une vidéo YouTube de 60 minutes (toutes connexions allumées, son à 50%, luminosité à 50%) aura consommé 13% de l’énergie contenue dans la batterie.
C’est nettement mieux que les 20% habituellement constatés.

  • Double appareil photo dorsal :  8 + 5 mégapixels
  • Batterie : Fixe de 5500 mAh.

En conclusion : une bonne affaire

Pour un peu moins de 130 euros, l’Ulefone Armor X2 est conforme à ce qu’on attend d’un smartphone outdoor : une bonne résistance aux milieux hostiles, une bonne autonomie et une bonne connectivité.
A ce sujet, certains acheteurs potentiels regretteront l’absence de la 4G, mais il pourront alors se tourner vers l’Armor X.
C’est la concession à faire pour payer moins de 130 euros pour un smartphone résistant.

Du côté des points positifs, on notera la présence du NFC et d’une LED de notifications.

Certes, notre smartphone de test n’est pas un avion de chasse, mais ses performances suffisent à offrir une belle fluidité au quotidien.

Globalement, on peut dire que cet Ulefone Armor X2 est un bon smartphone outdoor qui répondra aux besoins des baroudeurs, des amateurs de sports intenses, des professionnels du bâtiment, etc.

Galerie photos :

Au sujet de : Alex pour Top For Phone

Je suis passionné par les téléphones mobiles et d'ailleurs, je les collectionne! Mon second hobby : les voitures miniatures.

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